龚宇和李彦宏的故事,始于1999年

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楼主 2019-01-16 05:10:19
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美东时间29日早9:30,爱奇艺CEO龚宇正式在纳斯达克敲响象征挂牌上市的钟声,这一年龚宇50岁。


而站在他身旁面带微笑的是今年同样50岁的百度董事长兼CEO李彦宏,这是他第二次站在这里,相较于13年前的泪流满面,这一次厂长显得更轻松与爽朗。


这两个人不仅同岁,而且都是从1999年开始互联网创业的,可以说是中国互联网江湖的老炮。第一个十年,龚宇和李彦宏都有自己的天地;第二个十年,在烧钱金额最大、烧钱时间最长的一条赛道上携手前行,终于让爱奇艺修成正果。


2005年8月5日,百度在纳斯达克证券交易所上市,当时李彦宏给国内员工打过越洋电话时,只说了一句“We did it(我们成功了)”眼泪再也止不住了。那时作为中文最大的搜索引擎,百度是PC时代互联网的代名词。彼时,龚宇还在搜狐。


13年后的今天,几经挪腾百度终于All in AI,专注于以自动驾驶和语音交互为代表的人工智能领域布局和落地。作为AI商业化落地的重要成果,也是百度大内容生态的重要组成部分,爱奇艺终于上市。


这是百度系第二家上市公司,之前是去哪儿。但与去哪儿不同的是,爱奇艺是狼厂亲手养大的孩子,无论是血缘关系还是亲情关系上,都要远超去哪儿。


时光倒流到2010年,百度准备筹建视频网站爱奇艺,要寻找一个CEO,据说名单里有上百人选,其中昔日的搜狐高管如酷 6 网李善友、优酷古永锵等都在名单之列,而李彦宏的百度最后选择了前焦点网创始人龚宇。自此,两个同岁的老男孩的故事开始了。

 

为什么是百度?

 

作为中国互联网最早的一批创业者,在爱奇艺创业前,龚宇曾在1999年创立焦点房地产网,2003年作价1600万美元卖给张朝阳,并在搜狐做到COO。随后加盟中移动背景的无限讯奇,也就是大名鼎鼎的中移动12580任总裁兼COO。


有关第一次创业经历,龚宇曾接受采访时表示,“几乎白手起家,那时就是想做点事情,有激情。不过那时候拿VC很难, 那是绝对的VC主导,VC可以非常强势地选择项目。当时资金少,项目不成熟、质量比较低,风险大。所以VC可以强势要求被投资者很多事情。当时的VC主要是海外和港台回来的,不懂国情,本土创业者跟他们打交道比较难。”


而年轻也意味着在无论在管理运营和市场盈利预期等方面也是摸着石头过河。“那时自己心态可能也比较年轻,只考虑到产品,没有考虑到市场,对于创业发展规律也没有特别清楚,希望自己做的事情离钱更近。”最后,焦点网作价1600万美元卖给搜狐,龚宇自己加盟搜狐做职业经理人。


而在焦点网选择被搜狐并购之前,龚宇带领下的焦点网,已经从亏损实现千万盈利,那时公司不到 40 人。


“在搜狐和12580,我走的是职业经理人路线,但骨子里觉得自己还年轻,还有激情,想干一个创业性质更强的企业”“既然有资源,别人信任自己,投入更多的资源,就应该是高起步来做,压缩创业成功的过程。”于是,在2009年前后,龚宇等到了这个机会,加入百度成立了视频网站爱奇艺。


为什么是百度?龚宇在2010年接受采访时候曾表示,“合作这是一个相互的,投资者选择我,那是因为信任我。同时我也会选择投资者,他会不会有健康的管理模式来管理投资企业。说句通常的俗话,我非常讨厌投钱又投人的投资者,他给你钱,再派几个人过来,对你不放心,或者对你的人品、能力不放心,那种投资者我也不会选择,我们两个主要投资者都非常优秀,给我们钱、自由,然后给我们信任”。


为什么是爱奇艺?

 

一直以来,对中国创业者来说,IPO上市类似一种“朝圣”般的存在。去年腾讯旗下的阅文集团、搜狐控股的搜狗先后上市,再早之前新浪旗下的微博也曾独立上市,都属于老牌互联网公司的铁树开花。


但爱奇艺与百度的关系、龚宇与李彦宏的关系,又不同于上面这些CP。阅文集团的前身是盛大文学,属于腾讯收购之后整编的项目;王小川先加入搜狐、再从项目开始直至把搜狗做成上市公司的;微博则纯粹是是新浪内部的孵化项目。


爱奇艺是百度发起的项目,但从外部找来了龚宇;百度出钱出资源,龚宇作为创始CEO负责带兵打仗。从这个角度看,百度与爱奇艺更像一种“契约式”创投关系。


2013年,百度斥资3.7亿美元收购PPS,实现PPS与爱奇艺的合并,使得爱奇艺立即跃居视频网站用户规模最大、用户时长最高的网站;


2014年底,李彦宏为爱奇艺引入了小米,持续追加爱奇艺3亿美元投资;


如今,凭借在人工智能领域的深耕多年的领先技术,百度为爱奇艺提供了智能语音、云服务、在线广告、互联网流量、数据和内容分析等层面的技术支持爱奇艺可实现私人定性内容分发,并可以实现终端设备语音视频播放等功能,这使得爱奇艺在竞争市场中具有优势。


在“老东家”百度的“放权”而又实打实的支持下,爱奇艺也没让人们失望:《来自星星的你》《太阳的后裔》《奇葩说》《中国有嘻哈》《偶像练习生》《热血街舞团》……高质量的内容使得爱奇艺几乎成为爆款的代名词;而马薇薇、GAI、蔡徐坤、王炸四子……一个又一个超级流量也使得爱奇艺成为名副其实的“偶像制造机”;智能广告、AI剪辑、剧情化定制广告……在提升用户体验的基础上,爱奇艺在广告营销新模式的探索上也让人耳目一新。


回头看,这种创投“契约模式”在当时并不主流。2010年前后正是中国创业大潮起来的时候,创投产业链开始成熟,有些基本常识,在很多投资人眼里是不容挑战的,比如创始人必须占大股、控股。


而龚宇加盟爱奇艺之后,从股权关系上显然是非主流。但正如龚宇所说,视频行业是个特殊的行业,不仅烧钱,还要烧资源。从最近这两年的风口看,无论是新零售还是AI,几乎都成了巨头们的游戏。这从另一个角度也证明,李彦宏当年牵手龚宇做爱奇艺,其实是找到了一条最适合彼此的模式。



有意思的是,谈到如何做出正确的选择,李彦宏曾提到过有三个条件:“第一,人不能太笨;第二,要有浓厚的兴趣,对这件事情要做出正确的判断,一定得对这件事情感兴趣,你感兴趣了,才会花时间,才会深入地进行思考;第三,最重要的,就是要有丰富的信息源。”


其实这也是看人、识人的条件。这次爱奇艺上市,可能也是中国互联网领域第一个由北大毕业生和清华毕业生联手完成的IPO。毕竟当年住在隔壁,都熟悉。


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