值得细细尝饮:日本Spec RPA-W7EX后级

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楼主 2018-11-07 17:23:39
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作者:戴天楷 图:郭振荣


SPEC
是来自日本的新品牌,于2010年才正式成立,虽然时间不算长但已经累积了大量的产品型号,其研发能力可见一斑。这次主要介绍他们家新推出的两声道后级功放机——RPA-W7EX。

SPEC擅长使用D类放大技术,RPA-W7EX自然也不例外,而且不刻意追求大功率,甚至比自家合并功放机还要低一些,在4欧姆的负载条件下,输出功率只有100瓦,重点是要专注在有限的功率输出内,让D类功放机脉宽调变(PWM)工作更精准,强调拥有更好的速度感与活生感。

此外,原厂强调RPA-W7EX采用新开发的音响专用零件,譬如Nichicon新开发的(响)电解电容,据说这颗(响)电容在开发过程中也有邀请SPEC的技术人员参与评估,至于电源供应同样是采用音响等级的交换式电源。就连电阻也是采用美制的新产品,对于音质的细腻度也有正面加分效果。

立体声/ 单声道多重玩法
这次收到的RPA-W7EX也有意思,而且很有意思。还没听到声音,单听代理商的解说,我就忍不住想试用了。怎么个有趣呢?这是一台立体声后级,却可以搭配另一台RPA-W7EX使用,桥接成为mono-mono单声道后级,瓦数倍增;原本为4欧姆100W,一下就变成200W。这种玩法不罕见,不少后级都设计成可桥接的,这样就能让功放适用性更广泛,遇到难搞的音箱也不怕,厂商也可以多卖机器。RPA-W7EX还有一种特殊的接法,就是以两部RPA-W7EX分别驱动左右声道,但每声道功放仍维持两组音箱输出,分别给音箱的高低音。换句话说,这时,Spec把RPA-W7EX原本的左右声道变成两个单独的单声道后级,分别供给单边声道的高低音用。一台后级扩大机,却有三种不同的玩法,是不是很有趣?

不过,我还没讲完,RPA-W7EX是后级,没有内建音量控制,因此势必须要搭配前级。您可以有几种选择,首先,可以选搭Spec自家的前级,这样成套搭配,最能显出Spec的好处,不过他们的前级目前只限定日本国内出售,外国用户不一定有机会用到。当然,您可以搭配其他厂家的前级使用,这也是我在试听时采用的途径。其次,现在很多信号源都内建了音量控制,DAC或播放器与前级间的角色定位越来越模糊,如果您前端使用的信号源内建音控,前级也可以省了。除了这些方法外,Spec还有招,他们设计了一台音量控制器H-VC1,是专为RPA-W7EX量身打造的,只要透过3.5mm to 3.5mm的模拟信号线,将H-VC1接上RPA-W7EX,就可以控制音量。因为H-VC1仅是外接于扩大机做音量衰减,音乐信号并没有经过它,因此,理论上可得到最纯净的声音。原厂称这个设计叫做Direct Pure Play,也就是音乐信号在没有经过衰减的前提下,便进入(后级)功放,这也是他们贯彻Real Sound「真实的声音」理念的创举。

背板可见RPA-W7EX有两组输入,一组平衡,一组非平衡。

音箱端子左侧的拨杆可调整增益,如果接前级,可依前级输出选择高增益或低增益,如果要使用原厂搭配的音量控制器H-VC1,则把拨杆调到最下面一格。


在音箱端子右侧还有两组拨杆,右边的是输入选择,左边那组则是工作型式,只有一台RPA-W7EX时,请拨到Stereo模式,做一台立体声后级;中间一格是转成单声道后级,但两组输出可作双功放;最下面一格则是桥接单声道模式,输出可倍增至200W。RCA端子就像其它的Spec产品,都是镀铑制品。

精心调制的D类功放线路
RPA-W7EX确实是可玩性很高的产品,而且有H-VC1在,就算没有前级也不怕。当然,它的好,不仅在于多种模式切换,内在也是很讲究的。Spec功放到目前为止,每一台都采取D类功放,未来会不会改变,我不知道。然Spec主事者Yazaki Shirokazu却相当中意这种放大线路。主要原因就在于D类功放的能源运用率高,不像发烧友最喜欢的A类功放,虽然声音表现线性,但是能源效率低,许多电能都没有转化成所需要的声能,而是转成热能消散了。反之,Spec的D类功放,电源利用效率高达96%,相较之下,真是环保多了。

RPA-W7EX的开盖照。Spec将各部分电路分开,各自独立为一块线路板。

上盖板有ㄇ字形内凹设计,可让盖板与机箱接合更牢固。盖板上贴有一块特殊材质的贴布,相当于变压器上方,可吸收电磁波。

掌握关键:低通滤波、电源供应
不过,D类功放最常为人所诟病的,就是声音不够细致,而且往往略嫌干涩。三十年经验的音响工程师Yazaki Shirokazu花时间潜心研究,发现D类功放不好听的关键在于两个因素,一个是电源供应,一个是低通滤波。如果能解决上述两个问题,那D类功放也能发出好声音。他向美国International Ractifier公司订购D类功放模块,再略施修改。此一D类功放模块的输出级,采用高精度的Power MOS-FET,作为D类功放、PWM切换的放大组件。这些新开发出来的场效应晶体,信噪比低并且电力交换的性能优异。要能达到电力交换的优异性能,有赖于驱动级的控制IC;Yazaki选用了高耐压的驱动IC,时间轴控制精准,如此一来,变能实现PWM交换的优化表现。这很重要吗?当然,因为D类功放的PWM工作,是以「开、关、开、关」方式工作,如果「开、关」之间不够精准,就出现了失真,因此,掌握住这个关键之后,扩大机就能更精准地控制音箱单体的运动,对于瞬时变化也能确实掌握。

就如前文所说,电源供应和低通滤波是D类功放的好声关键,因此,若检视所有Spec的器材,都会发现他们在这两点上都做了相当的努力,越是高阶的器材,越是如此,RPA-W7EX也不例外。RPA-W7EX并没有采用传统线性电源,虽然很多音响迷始终相信线性电源比交换式电源更好,而Spec也在他们的合并功放上采用了线性电源,还使用订制的R-Core变压器,但这回,他们却采用了交换式电源。

专门为RPA-W7EX量身打造的音量控制器H-VC1,他不是一般的前级,也不是被动前级,就是一台专用的音量控制器。


H-VC1利用3.5mm的信号线与RPA-W7EX沟通,提供三组端子,最多可连接三台。左边插孔则是电源供应器,它需要靠一个外接的交换式电源供电。

其实,Spec当然不是为了节省成本才使用交换式电源。现在越来越多的Hi-End厂商开始在机器里应用交换式电源,而且这些器材还不见得是入门平价的机型,很多还是中高阶的器材。电源质量的关键不在于工作方式,在于电源线路的设计。用在音响器材里的电源,往往是厂商特别设计的,其性能非但不输传统线性电源,甚至能够提供更理想的供电效果。Spec就是这样,他们采用了适合D类功放的电源控制IC,以及特别订制的电容。

在电源线路上有一颗银皮蓝字的电容,那是他们向美国的Arizona Capacitors公司订制的油浸电容。这间电容厂的主力产品是军规电容,本身是一重要的军用组件供货商。Spec向这家公司订制的电容,都印上了Spec Corp的字样,表示是特殊规格订制品。在电源进来后的第一道滤波线路,就用上这个特制的油浸电容。Yazaki Shirokazu认为D类功放要好声,除了电源供应以外,另一个重点就是低通滤波。要把高频噪声滤掉,以免噪声造成听感不悦,又不能让滤波过头,使声音死板呆滞。为此,他特别重视电源部分的电容使用。在后面的滤波电容也是订制品,两枚黑色的电解电容上写着大大的「响」,那是Spec向日本电容厂Nichicon的订制品,同样普遍运用在他们的产品内。在开发这系列「响」电容时,Spec的工程人员也参与了开发过程,以此确保日后在产品上的应用,能带来令他们满意的声音。

这是RPA-W7EX的D类功放线路,上面小块的线路板则是切换stereo、桥接等工作型式的控制线路。



以经验和品味搭建起的避震设计
线路以外的设计也有文章。Spec的机器打开之后,可以见到他们在器材的机械结构上,所做的避震处理。音响器材在通电工作的时候,总会有振动,传统变压器就是音响器材里的主要振动源。即便RPA-W7EX使用的是交换电源,他们仍注意到器材的振动,以及谐振处理。首先,前文介绍过,他们的上盖板的边缘有ㄇ字形内凹,安装时要将内凹折角对入侧板孔洞,再推前固定,这样就让上盖板更稳定。在上盖板与侧板、前后面板交界处,还有缓冲吸振材。

更引人注目的避振措施则是他们在金属机箱上结合了木质材料,不仅好看,这些木材更是调谐振动的要角。RPA-W7EX不像RSA-F33EX、RSA-M3EX或RSAV1EX,底部有整块木板基座,再搭配独立的三个木质脚垫。RPA-W7EX的作法与入门款合并功放RSA-717EX和CD播放器RMP-888CD一样,两边加上木质侧板,类似过去日系功放常见的护木设计。侧板底部并非直线,而是带有曲线,前侧较低,后侧则拉高,这样,就让侧板前缘着地;机底后方再装上一个木质脚垫,就构成了三点着地的结构。侧板和底部脚垫的材料分别为云杉及枫木,这两种木料都是制作乐器的素材,但硬度、密度不同,共鸣和谐振不一样,因此,用在乐器上的位置也有区别。Spec利用这两种木材,也分别用在不同的位置,个中巧思可见一斑。值得一提的,这侧板与脚垫都是请飞騨高山(Hida-Takayama)的高级家具厂代工制作。该地位处崎阜县的高山市,不但地势高,周围群山环绕,向以上好木材闻名,因此也发展出传统木质家具与器具制作的手工艺。这也看见了Spec的另一个迷人之处——充满人文气息。



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图文转自:U-Audio音乐共和国 版权归原作者所有

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