在人们热议印象笔记要死了的时候,创始人早就转型做了VC

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楼主 2018-11-11 16:31:21
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在硅谷,估值超过十亿美元的科技公司被称为“独角兽”,意思是这种公司像传说中的独角兽一样罕见,拥有异于普通公司的“神力”。


过去十年,独角兽公司的数量大大增加,平均每年出现四家“独角兽”公司,这相对于海量的创业公司而言仍然是凤毛麟角。


但是,就算是独角兽,也是会死的。只不过死了之后,创始人们依然有渠道赚的盆满钵满罢了。


天小妹今天要为你介绍的这位——就在人们热议他创办的独角兽公司就要死掉的时候,他早已两耳不闻天下事,放言“我早已经不在乎这公司的未来”,潇洒辞掉CEO转型成为硅谷老牌VC的合伙人。



一般而言,如果一家创业公司成长为独角兽,意味着它距离成功只有一步之遥了,不过倒在这最后一步也不是不可能,尤其是在资本市场趋于紧缩的大背景下。著名硅谷投资人比尔·格利就预言,2015年将至少有一只“独角兽”死去。


曾经创办了一家独角兽,但如今人人都说公司要死了,然而他不在乎,因为他早就去做了VC。哦,天小妹说的不是人人网陈一舟(点击“陈一舟”看看人人公司变身VC的全过程),而是印象笔记的Phil Libin。




家族里最差劲的人


俄罗斯裔美国人,战斗民族+计算机天才,这两种身份拼凑在一起就“怪才计算机大师”的代名词,Libin之外,谷歌创始人布林也混着这样的身份。当然,与春风得意的布林相比,Libin的履历并没有那么光鲜,他虽然考上了波士顿大学,却因为一门功课不及格拿不到学位,于是辍学了。


Libin曾经自黑说:“家族以我为耻。我是我的家族中200多年来,第一个没有学位的人,并且我不会玩乐器,我不是国际象棋大师。反正家族里实在没有人比我更差了。”


在ATG打工三年的时间里Libin认识了一帮天才级的同事。然后就开始捣鼓创业了,他拉到三个程序员,创办了Engine 5公司,开发电子商务软件。Libin技术最差,只能当CEO了,不得不坐上了CEO的位子。


三年之后他们把公司卖了2600万美元,踏上了发家致富的康庄大道。然后很快就创办了第二家公司CoreStreet,但干得不爽的Linbin选择了出走,创办了第三家公司。其实,早在那个时候,Linbin就想做个做笔记的东西,但是那时候还没有智能手机,直到2007年iPhone1面世,Linbin豁然开朗。




他就带领自己的团队,跟另一个正在做一款叫Evernote产品的公司合并,正式开始了发布Evernote第一版,这就是印象笔记。


印象笔记一推出就是硅谷的现象级产品,虽然迎头撞上了2008年的金融危机,但靠着一位土豪粉丝的投资硬是撑了过来。


后来就是各种牛逼了。Libin也随着公司越来越成功逆袭为人生赢家。


2012年11月,印象笔记获得一轮8500万美元的融资,估值10亿美元,由此进入独角兽俱乐部。到2014年,印象笔记已经拥有1.5亿用户。令人称道的是,印象笔记在中国也有1500万用户,是极少数能在中国取得成功的美国互联网产品。



Libin不去公司的时候,用这个机器人跟大家开会


当年不给Libin学位的波士顿大学,这时候也给他颁了个“荣誉学士”的学位。但是这之后,印象笔记遇到了一些麻烦。


第一家倒下的独角兽?


在2012年之后,印象笔记有两笔数额不大的融资公开可查,包括2013年9月中国宽带资本领投的5000万美元,以及2014年11月日本媒体巨头Nikkei投资的2000万美元。从数额来看,这笔融资应该是上一轮融资的延续,估值应该变化不大。


总体来看,印象笔记这几年十分低调,以至于媒体称作“沉默的公司”。三年过去了,在提到印象笔记这只独角兽的时候,媒体能够引用的还是只有2012年那次估值十亿美元。


今年7月某国内科技媒体称,从硅谷的投资人那得到消息,印象笔记正在抛售老股,估值在 15 到 20 亿美元左右,但无人问津。


2015年新年刚过,印象笔记宣布裁员20人,这是该公司成立8年来首次裁员,占其全球员工总数的约5%。这不是一个好兆头,印象笔记发言人当时解释称,裁员是为了“专注于能对效率和业绩产生最大影响的领域。”言下之意印象笔记之前的全球扩张烧钱太严重,下一步将想办法赚钱。为了压缩开支,印象笔记还将近400位员工降薪5%,这几乎是全员降薪。




印象笔记从今年年中开始饱受质疑,“将倒下的独角兽”的话题里总是少不了它。最让人笑话的是一个COO职位空了半年没人来接。


印象笔记在apple store 的排行榜里,自打2011年创了巅峰,便持续下降。印象笔记被认为在产品上投入不够,诸如同步速度太慢、文本格式复杂、共享操作繁琐、变更记录太难用等抱怨开始出现。


Libin2012年就说“印象笔记可能在两年以后IPO”,现在三年过去了,Libin又说印象笔记将在一两年后上市。两年又两年,印象笔记还有机会吗?要知道竞争对手可是有一大把,巨头有微软的onenote、谷歌协作,与印象笔记同时起步的有dropbox,时间不等人。


Libin自己也说:“我们早期在分享和协作方面都犯了这个错误。现在我们在分享和协作方面的很多功能都做的很不错了。但我们已经错过了2、3年的时间。”


创始人走了


前面说到印象笔记COO的职位招了半年没招到人,直到今年6月将曾经负责全球运营的副总裁提升为了COO。不过COO有了,CEO又没了:当了七年CEO的创始人Libin,决定撂挑子不干了,7月1日宣布辞去印象笔记CEO一职。当然他保留了印象笔记执行董事长的职位,舒舒服服的担起了“太上皇”。




Libin说自己离职的原因是“将把更多精力放到产品上”,但他却一转身就找了个VC的工作。目前Libin已经加入美国老牌风投General Catalyst,成为该基金第四位合伙人。他入职之后的第一项工作就不轻松:协助该公司部署其第七个总额6.75亿美元的基金。


General Catalyst是一家在硅谷十分活跃的风投,其投资的项目包括Snapchat、Airbnb等多家目前正炙手可热的独角兽公司。不过General Catalyst并没有投资过印象笔记。


Libin似乎早就对当CEO失去了兴趣,据说他曾表示“没有那么在乎这公司的未来”,“毕竟没啥热情了”……真是让人无言以对。


不过,Libin公司做的不行,在投资上倒斩获颇丰。在加入General Catalyst之前。Libin已经投资过六个公司,例如一家叫做Binary Thumb,这个公司为 iPad 和 iPhone 开发一种电子表格应用,看起来似乎是与印象笔记类似的工具类产品。


Libin最成功的投资项目是数字广告平台TellApart,它今年被Twitter以超过5亿美元的价格收购。


有美媒评价Libin的投资风格是倾向于 “任性” 地关注令创业者着迷的东西和精湛的技术,不管这个公司目前面临何种窘况。听起来似乎不是很靠谱的样子。不过,General Catalyst的另一个合伙人Hemant Taneja评价说:“Libin亲身经历过创业,也具有伟大的产品思维,他面对创业者会有一种同理心。


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本文转自天使客股权众筹,订阅号:angelclub2014



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