硅谷英雄学院——人的“加速器”

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楼主 2019-06-19 12:11:46
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创意说


硅谷英雄学院,是属于硅谷的霍格沃茨魔法学院,英雄学院面向18-26岁、对创业有兴趣的年轻人,在全球仅招收40名学生。硅谷知名创业者和让学生自由组合做项目的形式,“教”年轻人如何创业。



硅谷聚集了世界上最有头脑和荷包最鼓的投资人,也聚集了世界上最聪明、最愿意去改变世界的年轻人。

 

这所学校在硅谷中部的一个小城市。一个叫做提姆·德雷普的风险投资人买下了城市里面的一座酒店,改造成为学校,街对面是毕业生可以入驻工作的“英雄城”。像每一个创业公司经历过的一样,经过漫长、反复又令人沮丧的市政听证会,学校经历了起起伏伏终于建立。它吸引了世界各地的创业者,投资人,渴望改变世界的变革者到来。



提姆说他的使命是为这个世界创造更多的创业者——他把他们叫做“英雄”,这些人去发现问题,用尽一切办法去解决问题,去改变世界。这所学校像一个大的工厂,用它的魔法,创造很多很多个“英雄”。

 

就像……超人或者蜘蛛侠。

 

当然不是所有人都能够“成功”。但你至少要去尝试,或者至少尝试做出一点点改变。

 


揭秘德普英雄大学


学校就是一座酒店式公寓,有好几层楼高,一进大厅,欢乐氛围铺面而来,人们到处在谈论的是“分享、“鼓励”、“改变世界”。

 

你以为他们都在“葛优躺”吗?不!这可是DU最大的特色之一,这里没有学校常见的课座椅,入营学员几乎都是躺在地上的几十个充气沙发上,以“葛优躺”的姿态聆听台上讲师的授课。设计这样课堂的主要目的,是为了打破传统学校的僵化思维,让学生以一种完全放松的心态去接受讲师带来的知识。



英雄学院出来马路对面就是英雄城(Hero City)和德丰杰(DFJ)投资基金。不过这里更像童话世界,一辆被切开一半的特斯拉是Hero City的“前台”;墙上画满了超级英雄,都是创始人提姆请来原作者亲自绘制。三三两两的创业团队和零零散散的小VC在这里联合办公,包括Draper的儿子也在这里主管一支专投比特币的基金——Boost VC。



英雄学院是一所培养“人”的学校。它会更关注学员的成长,这里倡导的价值观是“创业是为了加速和成长”,尽管Hero City孵化器内画满了一整座墙的英雄,也不代表DU崇尚个人英雄主义,而是要学员倾注更多在自己身上。

 

英雄学院的愿景是寻找和打造下一个史蒂夫·乔布斯、埃隆·马斯克、马克·扎克伯格。“我做这件事情是因为,我认为世界需要更多的英雄。我相信每个人内心都有个小小的英雄存在,我们招人的时候,会看他们是不是具备足够的激情,通过我们的课程成为英雄。”


 风投家投身教育院


创业过程当中一定会遇到各种挑战,英雄学院的使命就是培养“创业英雄”。



德雷普对英雄的定义是:愿意冒失败风险,最后产生巨大的成就的人;坚持做自己认为正确的事情,不停地付诸努力,最后获得成功。 “我们所要做的事情是让你能够更强大,在所有的人都认为你是疯子的情况下你也能够坚持下去。我们所做的就是给你进行培训。”德雷普说。

 

德雷普家族已经连续三代人在做和创业者打交道的事儿。这样的家族史,让他们对创业这件事形成了自己的观察,也了解成功创业者所应具备的特质。



德雷普通过梳理发现,基金投资组合中的少部分项目为整个基金带来巨大回报,这些公司取得成功往往是在创始人30多岁时——也就是说,当此创业开始的时间往往是在创始人年近30岁时。据此,英雄学院的招生主要面向18-28岁的创业者和潜在创业者。多年的投资生涯中,德雷普曾犯过很多错误。总结下来,一家企业的创始人是最为重要的。

    

“我在寻找的是一个大行业、好技术,而某位创业者恰好能够在其中找到一个很好的切入点,此外他还必须要有强烈的意志来坚持做其他人认为是疯狂的事情。这就是我要找的那个人。”德雷普说。



英雄学院通过系统的培训帮助创业者变得更加强大,“我们鼓励创业者不断地尝试和冒险,甚至在所有人都认为你是疯子的情况下也能够坚持下去。要知道,这同样也是硅谷成功的秘密。”


“人”的加速器


课程开始的第一天晚上,硅谷学院会要求学生写下一生中希望完成的101件事。

 

“我们在现代社会非常忙,每天都在做’应该做的事情’,却没有做’想要做的事情’。通过这种方式可以把想要做的事情激发出来”,英雄学院通过各种训练让创业者们明白,需要以及如何以持续的热情去完成自己的理想。



问及英雄学院和商业孵化器、创业加速器的区别,德雷普说:“孵化器、加速器主要是加速一个商业项目;我们是加速这个‘人’,我们让这个人更强、更有活力、更愿意承担风险。”

 

在英雄学院的课程设置中,首先是要培养学生的独立思考、挑战权威的精神——比如,校方会邀请诺贝尔获奖者的团队来讲解暗物质的存在,也会邀请嘉宾来分析为什么暗物质是并不存在的。



生存训练是英雄学院的另一个特色课程,这种类似于特种部队、海豹突击队的训练方式让学生知道自己的突破点在哪里、更清晰的认识自己的强大。在德雷普看来,“如果你能够达到并突破你的极限的话,就可以成为真正的创业家。”

 

当然,还有让学生在全班同学面前做“蠢事”。在英雄学院团队看来,很多曾被讥笑“愚蠢”的行为,最终改变了人类的生活——比如,富兰克林在雷雨天放风筝发现了电,哥伦布相信地球是圆的进而发现了美洲大陆。


 汇聚全球创业者资源


值得一提的是,英雄学院仅有不足10名全职员工。课程设计主要由德雷普和汤忠一合作主导,授课主要通过邀请包括创业者在内的专业人士进行。

 


“我们希望这些学生未来10年、20年成功以后,也来做老师,能提供奖学金提供给未来的学生。”汤忠一介绍,英雄学院的定位是公益性的教育项目,现阶段主要通过学生学费和外部赞助覆盖运营成本。

 

英雄大学的招生工作主要通过校友推荐进行。

 

在风投基金的投资中,投资回报最高的项目往往是在投委会成员投票时最具争议的项目,这让英雄学院团队深刻的明白,一定要包容不同的文化和意见。如今,60%是国际学生,女性学生占比近三成。



学生从英雄学院毕业后,校方会为学生们引荐创业加速器和创业孵化器的资源,持续支持学生的创业事业。

 

在与风投基金的合作上,一方面,英雄学院在结课时会邀请硅谷的VC们到场参加学生的项目展示会,另一方面,德雷普家族遍布全球30多个国家的风投网络Draper Venture Network可为创业者提供支持。



英雄学院的学员中既有已经开始创业的创业者,也有尚未开始创业的“潜在创业者”。对于后者,校方则通常建议学生先到企业中历练,英雄学院方面优先推荐他们到被投企业中任职。

 

德雷普英雄学院创始人提姆·德雷普(Tim Draper)说:“孵化器、加速器主要是加速一个商业项目;我们是加速这个‘人’,我们让这个人更强、更有活力、更愿意承担风险。如果你们想要知道硅谷的秘密的话,就是让人们能够做这样的事情——去冒风险。”

 

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