梅姨访华竟然坐加油机?

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楼主 2019-08-09 08:29:09
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2月1日下午,英国首相特雷莎•梅乘坐“航行者”降落在首都机场

就任英国首相18个月后,特雷莎•梅于1月31日正式开启为期3天的访华之旅,这是她上任以来第一次对中国进行正式访问。当然,也有可能这是她第一次听说自己在中国成了“姨”。梅姨来华访问居然搭乘皇家空军的加油机,这似乎与英国对国际地位不太相乘,简直令人匪夷所思。


其实除了美俄两国元首可能拥有自己的专机外,其他国家领导人处于各种目的考虑均未设置固定专机。美国方面由于国内航空制造业发达,空中交通运输极为普遍,普通人出行一般倾向于选择以飞机为交通工具,而且私人飞机保有量在全世界也首屈一指,在这种情况下,美国总统自然拥有一支庞大的专机队伍,但严格讲起来,这些由美国武装部队负责运行的飞机中,除了白宫飞行队外,也会给其他政府要员提供专机服务。理论上讲,总统只要在飞机上,无论属于何军种,均以“一号”相称,如空军一号、陆战队一号等等,而这些飞机如果提供给其他要员使用,就使用自身的注册呼号。

俄罗斯总统和政府要员专机服务,由空天军部队多专机师予以保障,通常普京总统会乘坐一架伊尔96空中战略指挥机外出,但也会根据具体情况选择其他飞机,如去年12月旋风出访中东三国,即乘坐的是一架图204飞机。从中也可看出,所谓专机并不是专有飞机,更多的是专门保障国家领导人的意思。

英航也是首相专机的供应商之一

改造一架空军加油机

  英国皇家空军曾拥有L-1011和VC-10两款空中加油机,不过这两款加油机都年事已高,英国政府在寻找替代机型时,选中了由空客A330改装的空中加油机A330MRTT(即多任务空中加油平台Multi Role Tanker Transport)。 

英国空军的VC-10(左)和L-1011加油机

  A330MRTT一机三用,运兵、加油和政要专机。于是,在2015年,英国在《战略防务与安全评估》报告中再次提出专机计划,称专机可以减少开支。

  报告指出,包租民航机每小时花费约6万元人民币,而改用专机预计费用可降至每小时1.7万元人民币。使用专机比包租民航机每年可节省约700万人民币

  经过多番讨论后,这份价值1000万英镑的专机改造费用最终被批准,这意味着英国政府第一次拥有了自己的私人飞机。不过,专机使用是有优先级的。  

  经过改造后的专机被称为皇家空军“航行者”号,编号ZZ336,卡梅伦曾将它称为“Cam Force One”,遗憾的是“航行者”号交付两周后,卡梅伦因英国脱欧而辞职。

  现在,“航行者”号迎来了新首相特蕾莎·梅,改名“Theresy jet”

走进“航行者”号

  实际上,这架首相专机就是一架空中加油机,算不上一家真正意义上的专机,和美国的空军一号相差甚远。  

梅姨搭乘专机出访

  搭乘专机与乘坐普通航班经济舱并没有区别。之前,因有官员表示专机将选用最便宜的座椅,这架飞机也被调侃为最紧缩版的“空军一号”。  

  专机内部公务舱部分,没有豪华的装修

  改造后,这架A330MRTT专机布置了160个座椅,其中58个商务舱座椅,按照改装要求,A330MRTT专机的客舱布局要尽量做到多功能和灵活变化,客舱可以在短时间内从260座的运兵布局变换成160座的专机布局。  

  专机后部的经济舱座椅

  A330MRTT是基于空客A330-200客机发展而来,该型加油机储油箱并未占用客舱空间,因此使其成为了一款同时具备人员/货物运送能力的多功能加油机。

  该机拥有2型3个空中加油接口,包括位于两侧机翼下的软管加油器和机尾装有的1个硬管加油器。  

  两架A330MRTT正在对接加油

  英国空军订购14架A330MRTT加油机。执行加油机任务时,A330MRTT可以携带111吨燃油,可同时为两架战机空中加油,加油速度平均每分钟2000升。

  执行兵员输送任务时,可以将260名士兵投送至1万公里外的战场。

  执行战地医疗任务时,则可搭载超过100副担架。  

  L1011加油机的医疗运输布局

  A330MRTT还可配置各种军用防护功能和保密通信设施,包括导弹告警、红外干扰系统等,机身重要部位还有装甲保护,可抵御一些轻武器的攻击。此外,由于A330MRTT航程够远,空间够大,不光英国政府青睐,澳大利亚政府也将A330MRTT作为总理专机。  

  A330MRTT剖面图

  在地面保障上,A330MRTT与普通的A330客机相差无几,与民用地面设备通用,而且自身还加装了自我保障系统,增强了偏远机场的起降保障能力。


王室征用专机 首相租机出访

  当然,对于这架英国政府的私人飞机来说,不是谁都可以使用的。按照优先级别,首先是英国女王,其次是查尔斯王子,首相排名第三。  

查尔斯王子征用“航行者”专机

  去年4月,由于查尔斯王子要乘坐“航行者”号去欧洲旅行,梅姨不得不包租波音757飞往约旦和沙特阿拉伯进行访问。

  至于查尔斯王子在欧洲旅行为何动用如此大的飞机,白金汉宫给出的解释是王室的排期早于首相。  

梅姨只能租用757客机赴中东石油外交

  补充一句,很多读者会好奇,作为航空强国,怎可能没有一款客机得到政府青睐呢?其实国产支线客机Bae146改造的要员运输机就深受英国女王的喜爱,虽然航程短,但用它覆盖英伦和西欧还是足够了的。  

  安妮公主曾在2005年乘坐专机BAE146来华访问

  此外,“航行者”在不兼职专机时,依然担负空中加油任务。

  如今,很多国家都意识到,单一任务的加油机,已经无法满足多种任务的投送需求,除了空客的A330MRTT之外,波音以767为基础,研发的新一代空中加油机KC-46A也试飞中,没准哪天我们就能目睹KC-46A版的总统专机。  

  上任之初,梅姨乘坐这架专机赴爱丁堡,会晤苏格兰第一部长Nicola Sturgeon

  回答开头的问题:英国政府到底穷不穷,在我看来,英国政府之所以不讲排场,不仅仅是出于务实和环保考虑,最重要的应该还是政府无权随意支配纳税人的钱。

1986年10月,女王伊丽莎白二世首次访华,乘坐英航L1011“三星”客机

来源|网易航空

编辑|南楠

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